Hoy es

Exportando la ALCACHOFA DE LA VEGA BAJA


Aunque se podría creer que la Alcachofa de la Vega Baja es un producto que empezó a comercializarse a mitad del pasado siglo, lo cierto es que algunos exportadores locales ya llevaban, al menos desde la década de los treinta, dando a conocer esta hortaliza en los mercados europeos, principalmente el francés.

Existía, en la década de los treinta, una importante industria dedicada a la fabricación de envases de madera (entre otros, Amador Martínez, Antonio Quiles Follana y E. Salvador Rodríguez Mira), y también, un creciente servicio de transporte que se encargaba de entregar las mercancías a las grandes compañías internacionales. Y esto era así gracias a la floreciente exportación de conservas vegetales.

Algunos de aquellos pioneros aprovecharon la infraestructura existente y comenzaron la exportación agrícola de hortalizas, como es el caso de Manuel Birlanga Pertusa, José Birlanga Martínez, Pablo Galindo Olmo o José Illescas García.
De este último son los documentos inéditos que acompaño, de 1933, y que permiten comprobar que la exportación de la alcachofa ya era una realidad.
Pero esto solo era el comienzo...
(continuará)




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Concurso sobre la Alcachofa (niños)


José Juan Cases Nebot era en 1971 un niño de 10 años (que ahora tiene cincuenta) que estaba entonces en 5ºB y que participó en el concurso de redacciones sobre la alcachofa que se celebró en la 2ª Semana sobre ésta hortaliza, obteniendo el primer premio en la categoría de “niños” por el trabajo titulado “la riqueza de mi pueblo”. Durante cuarenta años éstos trabajos han permanecido dentro de sus mismos sobres, tal y como fueron presentados a concurso, y es un buen momento para recordarlos (y me consta que ha sido una sorpresa para su autor).
Por cierto, José Juan, el premio fue de 300 Pts., un dineral para la época. No había Nintendos ni móviles, asi que ¿en qué fueron gastadas? 
                                      Pinchar sobre la imagen:
 

Gracias a Ramón Martínez Rufete
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Concurso de redacciones sobre la Alcachofa

Ésta fue la redacción ganadora de chicas en la categoría de Bachiller
que se celebró con motivo de la Semana de la Alcachofa en 1971.
Autora: Begoña García Bailén

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Joyero de la "Alcachofa" (1ª parte)

1967
Todo empezó cuando el plástico terminó con la cosecha del cáñamo. La Vega Baja vivía feliz, durante todo el año no le faltaba trabajo a todos los agricultores y obreros dedicados al manipulado de la fibra, y el dinero circulaba con la mayor alegría. Pero un día, no muy lejano, aquello se terminó.
La cosecha de la alcachofa era muy pequeña, reducida. Fueron los comerciantes y exportadores catalanes los primeros en “descubrir” la buenísima calidad de esta hortaliza. Fue tomando importancia comercial y su cultivo se ha extendido a toda la comarca, siendo hoy día la principal cosecha que se cultiva: después viene la naranja, limones y demás productos en menor cuantía.
Hay un hecho que no podemos silenciar; el huertano en aquella época del colapso, cuando el cáñamo y el algodón se vinieron abajo por la aparición de las fibras de plástico, no se amilanó, al contrario, puso su enorme voluntad en el trabajo de hacer resurgir esta planta en el cultivo que figuraba algo abandonada, y supo encumbrar esta cosecha a nivel internacional. Hoy día, esta hortaliza se ha introducido, y bien, además de en los principales mercados españoles, en la cocina francesa, alemana, belga y demás países del centro de Europa, siendo el mejor embajador que tenemos en el Mercado Común.

Al clarear el día llegan los huertanos, compradores, vendedores, en la puerta del Hogar del Camarada, llenando la Plaza. Esta visión ya se ha hecho muy típica. Se puntualizan los precios de venta, se habla de todo, se conoce la demanda y trabajo a realizar, y a mediodía, cuando el sol ha eliminado el “rugío” –al decir de los huertanos- empieza el corte en los bancales y por la tarde en estos días fríos, grises y cortos del otoño, al declinar el sol, cuando el cielo en las sierras de Callosa y Orihuela se pone rojo violáceo, es cuando por todos los caminos las motocarros llenan los almacenes. En ellos, los trabajadores realizan el embalaje durante toda la noche en vistosas y finas cajas, que dan relieve y presentación excelente.
La flota de camiones que realiza el transporte a los mercados es cuantiosa: en ocasiones, camiones de las provincias cercanas acuden a ayudar a esta colmena de trabajo, y la rapidez de su llegada a los mercados es fija y puntual, y así se come más fresca y su presentación es más deliciosa.

José Alonso Rufete- 1971
1970

1971
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ALBUM FOTOGRÁFICO DE "LA SEMANA DE LA ALCACHOFA" EN ALMORADÍ

Extraordinaria recopilación de imágenes de la conocida "Semana de La Alcachofa" celebrada a finales de los sesenta en el antiguo Mercado de Animales de Almoradí. Un evento que tuvo gran éxito, con concursos y actividades de las que ya os hablé AQUÍ, y que vienen a demostrar lo que todos sabemos: que la Alcachofa de la Vega Baja es la mejor del Mundo












Archivo de Luís Martínez Rufete. Gracias a Silvia y Jacoba, a toda el área de Cultura, por su inestimable colaboración.
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"1ª Semana de la Alcachofa"


Ya publiqué dos artículos relativos a la alcachofa,que podéis ver aquí (1ªParte) y aquí (2ªParte), sin embargo, hubo un acontecimiento del que apenas dí información, y que me parece oportuno ampliar con más detalle, dado el interés que está despertando este producto últimamente en nuestra comarca, y no es otro, que el de las dos ediciones de la Semana de la Alcachofa. 
ACCESO AL ALBUM FOTOGRAFÍCO AQUÍ
"La Verdad" 22 de noviembre de 1969


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   El Pabellón del Sindicato de Frutos en construcción

Inauguración a cargo del Gobernador Provincial

Mari Carmen Caracena, azafata del pabellón oficial.

En 1969, del 23 al 28 de noviembre, en el Mercado de Ganados (lo que hoy ocupa el Centro Social), se celebró la gran “SEMANA DE LA ALCACHOFA”.
Almoradí, entonces, era el mayor productor comarcal de éste producto. Fue todo un éxito de asistencia, ya que la visitó público de toda la comarca y de diferentes puntos de España y Francia.
Se hizo un enorme esfuerzo por parte de Sindicatos, Extensión Agraria y Autoridades, y se organizaron en los días de exposición diferentes Conferencias en el Casino, concursos, y reuniones de conserveros, transportistas, agricultores y comerciantes para realizar proyectos sobre mejora en el cultivo, comercialización y distribución.
Se hicieron demostraciones de su manipulación para embalado y envase. Se expusieron maquinarias y hasta compareció el Asesor Comercial de la Embajada española en París para asesorar sobre el mercado francés.

Este es un resumen de algunos de los artículos que se publicaron en la prensa:



Pinchar sobre los artículos para verlos en grande

INFORMACIÓN DE LA SEGUNDA SEMANA AQUÍ


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ALCACHOFA DE LA VEGA BAJA, "LA MEJOR DEL MUNDO"




                             “Las alcachofas son aperitivas 
                  y cordiales, quitan las obstrucciones, 
                  purifican la sangre  
                  son de mucho sustento”
                       (“Diccionario de Ciencias y Artes”  de Esteban Terreros 1786)

Aunque el gran auge productivo de ésta hortaliza se vivió a mediados del pasado siglo, su origen en nuestra comarca se remonta a la ocupación árabe, y principalmente, a la expansión del regadío a lo largo del siglo XVIII, gracias entre otros factores, a la desecación realizada por el Cardenal Belluga en el tramo final del río Segura y a la creación de una extensa red de riego.
Sin embargo, su cultivo…  “era entonces destinado por nuestros hortelanos a ocupar los terrenos más despreciables de la huerta.”
 (“Cartilla elemental de agricultura acomodada a nuestro suelo y clima”, 1808).

Poco a poco, la referida planta, cuyo origen se sitúa en el norte de África y Andalucía (donde es conocida cómo “Alcaucil” y que ha derivado en nuestro hablar huertano a “Arcasil”), comienza a valorarse en toda la península y a generalizarse tanto que… “su cultivo ocupa ya grandes superficies en las mejores tierras, y está ya tan admitida en todas partes, que no hay una huerta donde no se encuentre un cuadro de alcachofas, y es que lo mismo honra la mesa del rico que del pobre”
 (“Enciclopedia Moderna” de Francisco de P. Mellado (1851)


Ya en las primeras décadas  del pasado siglo, años 20 y 30, la alcachofa comienza a ser una parte importante de la producción agrícola de la comarca, que en el caso de Almoradí, principal núcleo donde se inició la plantación de éste cultivo, abastecía a la creciente industria de la conserva, pero no es hasta finales de los 50 cuando se convierte en el principal producto de nuestra vega:
     “Todo empezó cuando el plástico terminó con la cosecha del cáñamo. La Vega Baja vivía feliz, durante todo el año no le faltaba trabajo a todos los agricultores y obreros dedicados al manipulado de la fibra, y el dinero circulaba con la mayor alegría. Pero un día, no muy lejano, aquello se terminó.
La cosecha de la alcachofa era muy pequeña, reducida.
Fueron los comerciantes y exportadores catalanes los primeros en “descubrir” la buenísima calidad de esta hortaliza. Fue tomando importancia comercial y su cultivo se ha extendido a toda la comarca, siendo hoy día la principal cosecha que se cultiva: después viene la naranja, limones y demás productos en menor cuantía.
Hay un hecho que no podemos silenciar; el huertano en aquella época del colapso, cuando el cáñamo y el algodón se vinieron abajo por la aparición de las fibras de plástico, no se amilanó, al contrario, puso su enorme voluntad en el trabajo de hacer resurgir ésta planta en el cultivo que figuraba algo abandonada, y supo encumbrar esta cosecha a nivel internacional. Hoy día, ésta hortaliza se ha introducido, y bien, además de en los principales mercados españoles, en la cocina francesa, alemana, belga y demás países del centro de Europa, siendo el mejor embajador que tenemos en el Mercado Común.”
  DIARIO INFORMACION José Alonso Rufete, 1971

 Sin duda, la Vega Baja produce la mejor alcachofa del mundo”,
así de rotundo se manifestaba Manuel Fernández Guirao, vicepresidente del Sindicato Nacional de Hortalizas, en la 2ª Feria de la Alcachofa, celebrada en Almoradí en 1971, y cuyo principal objetivo fue el de generar más consumo, abrir nuevos mercados y una mejor coordinación interior.
En las dos ediciones celebradas se apostó por una importante campaña publicitaria que fue capaz de atraer una gran cantidad de turistas, y se editaron más de 120.000 programas de mano y un folleto con 25 recetas culinarias que se enviaron a todo el ramo hostelero del país y que también pudieron degustarse en los días del certamen.
Se hicieron demostraciones de maquinaria agrícola a cargo de las firmas expositoras y se celebraron conferencias sobre la aplicación de novedades en su plantación y envasado.
Incluso se buscó la participación escolar con un concurso de murales que tuvo una gran aceptación.

Por entonces la plantación de alcachofas en la vega rondaba las 10.000 Hectáreas y se alcanzaba una producción de 120 millones de kilos que se destinaban principalmente a la exportación (30%), mercado interior (30%) y la industria conservera (40%).  Además era un cultivo que necesitaba mucha mano de obra, por lo que en épocas de emigración a Francia debido a la vendimia, la demanda de trabajadores era aún mayor.
 En 1974 la Vega Baja era líder mundial, produciendo en torno a 150.000 toneladas, sin embargo la ampliación de la superficie plantada de éste producto, y especialmente la llegada del trasvase Tajo-Segura que cambió radicalmente el paisaje agrario de los secanos litorales,  propició que la única solución para dar salida a los cada vez mayores excedentes, fuera la de vender a precios ruinosos, algo que acabó con el interés por ésta hortaliza,
la mejor del mundo”, y cuya superficie plantada comenzó a decrecer a partir de finales de los setenta…


Anuncio publicitario de una de las fábricas de conserva en 1930 .

Entre sus especialidades ya figura la de la alcachofa.

Gracias a la apertura de nuevos mercados,  comienza a generarse una amplia industria de maquinaria, comercio, conservas y transporte que genera importante riqueza a la comarca, convirtiéndose así en la principal actividad  agrícola en la década de los 70. El anuncio de "La Niña del Segura" corresponde a 1971.



Para saber más sobre la Semana de la Alcachofa pinchar aquí y aquí
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La "REGALISIA"


La regalíz o "regalisia" tiene un sabor dulce y siempre se ha empleado como golosina -mucho antes de que llegasen las conocidas chuches-. 
Me encantaba irme a alguna acequia, y en su "costón", estirar de la planta para arrancar sus raíces, que pueden llegar a tener varios metros; después las cortábamos a modo de "puros" y las manteníamos húmedas y frescas para ir consumiendo durante toda la semana. 
Sus raíces siempre se han usado en medicina para curar los resfriados y las úlceras de estómago, y también se ha masticado para dejar de fumar.
Originaria del sur de Europa y Asia Menor está considerada una de las peores malas hierbas, debido a la difícil eliminación de sus raíces.


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: LA ANTIGUA SEDE DE LA “UNIÓN MUSICAL”.


El edificio se levantó sobre la antigua sede. 



El Excmo. Ayuntamiento de Almoradí, en sesión celebrada el día 7 de diciembre de 1976, aprobó la licencia para la demolición de un edificio de planta baja, y en el solar resultante, la construcción de un nuevo edificio de planta baja destinado para la Sociedad “Unión Musical”. El futuro nuevo edificio lindaba, en una de sus esquinas, con la calle General Mola (actual  calle La Reina) y tendría acceso por la calle Dr. Fleming, esquina con calle Valencia (actual calle Rafael Alberti).

El promotor del Proyecto es la Sociedad “Unión Musical de Almoradí”, en representación de esta, actuó  D. Antonio Hernández Martínez. Dicho Proyecto constaba de: un vestíbulo de entrada con una escalera de acceso a la terraza del edificio, una zona diáfana destinada para ensayos y reuniones para socios, una zona de aseos, local de depósito, y despacho del Director de la Sociedad.

Las superficies construidas:

Superficie cerrada……………………….191´00 m2.

Superficies abiertas…………………….  40´00 m2.


El Proyecto lo realiza el Sr. Arquitecto D. Juan José Rey Giraldés, de la población alicantina de Altea.
La empresa constructora a la que se le asigna la realización de la construcción es la de D. Francisco Follana Mira. El Presupuesto de la obra, asciende a 2.289.350 Pts.

En las tres décadas que la sede de la Sociedad “Unión Musical” ha estado abierta, se han formado numerosos músicos, algunos de ellos dedicándose profesionalmente a la música, llevando el nombre de Almoradí  a la mayor parte de la geografía española. Al mismo tiempo, también han desfilado grandes directores de banda de música, dejando sus huellas en la consecución de importantes Certámenes, engrosando con letras de oro el nombre de nuestra Villa de Almoradí.
Actualmente, la sede se encuentra cerrada desde hace unos años, trasladándose al edificio del Auditorio Municipal, inaugurado el 25 de marzo del 2011.

Autor: Francisco Follana Blasco.



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EXPOSICIÓN ARTE POSTAL: LA FELICIDAD

Hasta el 28 de febrero podrá verse en el Salón Cultural de Almoradí la exposición de "ARTE CORREO: LA FELICIDAD". Se trata del segundo proyecto Espres-Arte Mail tras "Caminos del Agua", que fue presentado anoche y que contó con la presencia de numeroso público y miembros de la corporación. La recopilación de arte postal es un proyecto de Antonia Mayol Castelló quien explicó el laborioso proceso de recopilación, y contó con la presencia de mi buen amigo Tono Gonzáles Lucas , encargado de la presentación que, como siempre, la llevó a cabo de manera magistral. La convocatoria postal se publicó en septiembre de 2015 y ha recibido 410 obras de 257 artistas de 34 paises.
Algunas de las obras expuestas.


Antonia Mayol, autora de la exposición, junto a Tono González y la
alcaldesa María Gómez.


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Santa Águeda, Catral

"Primero Febrero, segundo Candelero, tercero San Blas, cuarto San Nicolás y Aguedica que viene detrás"





En torno al santuario de Catral, todos los años en febrero, se manifiesta una de las devociones más populares del Bajo Segura y quizás una de las más antiguas de la Comunidad Valenciana: "la Romería de Santa Águeda".

La dulzaina y tamboril nunca falta en la fiesta de Santa Águeda


Magnífica imagen del fotógrafo Charles de la Ermita en los setenta

IMÁGENES E INFORMACIÓN OBTENIDA
 DEL MAGNÍFICO BLOG DE MIS
BUENOS AMIGOS DE CASTRUM ALTUM
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